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生命的脸

  现实世界里,医生当然是最接近死与生的人群,对此理应比其他人有更高深的见解,但我们显然不可能都通过成为医生这样的方式来了解死亡与生存,那么是否有退而求其次的途径呢?比如有这样一位医生,他有着渊博的知识,丰富的临床经验,高瞻远瞩的视野,细腻悲悯的情怀……同时又具有高超的叙事、说理能力,由这样一个人写一本介绍死与生的书,是不是会让我们通过一条捷径了解死与生呢?
幸运的是,这样的医生这样的书,居然早就存在了。这个医生叫舍温·努兰,耶鲁大学医学院外科学、医学史、医学伦理学教授,他站在医学的角度用哲学家的宽厚和历史学者的审慎、清晰地阐述了生与死的定义、生与死的意义和生与死的境界,让这个本来属于医学领域的话题,具有了浓厚的哲学、伦理学的意味。
他写就的两本书是《死亡的脸》和《生命的脸》,前者曾获得美国国家图书奖,并入围美国新闻界的一项最高荣誉——普利策奖,后者虽未获得同等的荣誉,但在内容和体例上,其实是前者必要的补充,与其一脉相承,所以我更愿意将这两本书视为不可割裂的同一部作品,并在此一并向读者诸君推荐。
《死亡的脸》讲了不同疾病导致的相同结局——死亡,举凡癌症、心梗、谋杀、意外……原来无论哪一条通往死亡这个终点的路径都不算逍遥,当下的每一种死亡,都有一个确切的致死因素,无病不死人,所谓寿终正寝,所谓要死得体面,不过是一个古老的传说。努兰通过六种常见的致命疾病,包括心脏病、中风、老化、阿兹海默症、艾滋病与癌症,再加上意外等其他原因,剖析人体每一处组织,讲述每一个惊心动魄的手术过程,描述人类经历死亡的共通过程,赤裸裸地描绘了生命走向衰亡的过程中不堪的、痛苦的、触目惊心的情状,把死亡在生物学和临床学上的真实面貌呈现出来。
不论是何死因,临终总伴随着饥饿、窒息与巨痛。正如生之不易,离开也同样困难。努兰认为,最了解死亡的恐怕是诗人与哲学家,不是医生。因此在《死亡的脸》出版二十多年之后,努兰仍大声疾呼,临床医疗不应成为取胜的血腥行为,医者必须学习放慢速度,思考对病患有益的事。
《生命的脸》阐释了与我们相伴一生的身体,绝不是一个简单的臭皮囊,而是一个包罗万象、完美精妙的宇宙。它散发着智慧的光芒,在各种惊涛骇浪的动态中调整平衡。我们的身体,蕴藏着惊人的智慧。每一种器官、组织与系统,都巧妙地扮演着关键角色,通过精准协力合作、复杂信息传递,维系人每一次的呼吸、心跳。面对生老病死,人体灵活应变的过程,犹如上帝造物一样神奇。我们的身体,从不轻言放弃,面对威胁,每个细胞都会奋起抗敌,只要活着,就会有好事发生,这种精神就是生命的本质。面对性命攸关的时刻,身体比我们想象中蕴含更强大的求生意志,然而我们每每赞叹群山之高、河海之深,却未曾对对自己的身体发出一声惊叹。一旦我们愈深入了解自己的身体,就愈能发现人体奥妙与惊奇!
舍温·努兰用一场惊心动魄的成功抢救为开篇,次第展开人体这一完美精妙的小宇宙,是如何在各种惊涛骇浪的动态中调整平衡的,原来当年觉得无比枯燥的基础医学理论,也可以用那样感性美妙的文字描述出来,写得如此婉约动人。

  

生命的脸

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